Miriam Stein kam 1977 in Südkorea zur Welt und wuchs in einer deutschen Adoptivfamilie in Osnabrück auf. Wie sie ihre Kindheit im Norddeutschland der 1980er Jahre erlebte und welche Erfahrungen sie Jahrzehnte später in Südkorea machte, berichtet sie im Halbe-Katoffl-Gespräch.

Wann genau sie geboren wurde, weiß Miriam nicht. Zumindest das Jahr scheint relativ sicher: 1977. Sie ist erst ein paar Monate alt, als eine Mitarbeiterin von “Terre des Hommes” sie nach Deutschland begleitet und in die Obhut einer Adoptivfamilie aus Osnabrück gibt.

Eingewickelt in Zeitungspapier

Südkorea ist in den 1970er-Jahren weit entfernt von dem aufstrebenden und erfolgreichen Tigerstaat von heute. “Es gab zu der Zeit extrem viele Waisenkinder. Mir wurde erzählt, dass ich in einem Pappkarton gefunden wurde, in Zeitungspapier eingewickelt”, erzählt Miriam. Ob das stimmt, weiß sie nicht.

“Es gab damals Deutschland, die USA und die dritte Welt – und ich kam aus der dritten Welt.”

Ihre christlichen deutschen Eltern verstanden die Adoption als einen Akt der Nächstenliebe. Aus Miriams Herkunft haben sie nie ein Tabu gemacht, aber sie wussten auch nicht viel von dem ostasiatischen Land.

Aus “Chinese” wird “Pekinese”

Im Schulkindalter nahm Miriam bewusst wahr, dass sie anders war. Jeder sah sofort, dass die kleine Miriam keinerlei Ähnlichkeit mit ihren Eltern oder den beiden älteren Geschwistern hat. Der allgemeine Umgang mit ihrem Anderssein, ihrem fremden Aussehen ist geprägt von Wohlwollen, aber auch von einer großen Hilflosigkeit. Das Land Südkorea kennen die wenigsten. Aus “Chinese” wird bei den Kindern dann des Öfteren “Pekinese”.

Als Jugendliche mangelt es Miriam in Osnabrück an anderen Nichtdeutschen. “Die Osnabrücker sehen alle gleich aus”, sagt sie.

“Ich dachte, ich werde keine Frau, weil ich ja Asiatin bin. Als würde das Asiatinsein das Frausein ausschließen. Es fehlte jegliche Form von Rollenmodell. Das war schwer.”

In den USA ist alles anders

Mit 16 Jahren macht sie ein Austauschjahr in den USA und findet in der Fremde neu zu sich. Sie besucht eine künstlerisch orientierte High School in Washington DC mit fast ausschließlich afroamerikanischen Schülern. “Ich bin da ziemlich schnell akzeptiert worden, vielleicht mehr, als wenn ich nur eine normale weiße Deutsche gewesen wäre. Das hat mir gut getan.”

Sie schreibt ihr erstes Theaterstück und bekommt nach ihrem Abschluss ein Stipendium für die New York Universität (NYU) angeboten. Da ihre Eltern die hohen Collegegebühren nicht mehr aufbringen können, kehrt Miriam widerwillig nach Osnabrück zurück.

Nach dem Abitur will sie schnellstmöglich wieder weg aus der norddeutschen Provinz. Miriam geht nach London und schlägt sich mit Jobs durch: Film, Theater, Printjournalismus – sie probiert alles aus. “Ich war immer pleite.” Sie geht nach New York, München, lebt in Köln und zieht 2001 schließlich nach Berlin, wo sie bis heute lebt.

Erste Reise nach Südkorea

Mit 30 reist sie, die Journalistin, nach Südkorea, um ihre leiblichen Eltern zu finden. Sie behandelt die Suche nach ihren eigenen Wurzeln wie ein journalistisches Projekt. Doch die Recherchen enden in einer Sackgasse. Es gibt so gut wie keine Informationen über ihre Adoption. Miriam ist dennoch erleichtert und weiß, dass die Suche nach ihren Eltern an diesem Punkt endet.

Sie lernt andere Adoptierte kennen und merkt, dass alle irgendwie einen “Hauwech” haben. “Und ich dachte immer, ich wäre verwirrt. Ich war nur froh, dass es mir in Korea gefallen hat.” Sie schreibt ein Buch und inszeniert ihre Geschichte als Theaterstück (“Black Tie”). Obwohl sie ungern auf der Bühne steht, tourt sie damit in rund 70 Länder.

“Das Gefühl, nicht in diese Welt zu passen und sich überall den Platz erkämpfen zu müssen, das bleibt einfach.”

Eine Verbindung zu ihrem Herkunftsland hält Miriam heute vor allem über das Essen: “Ich kann inzwischen alles kochen, sogar Kim-Chi”. Mit ihrem chilenisch-deutschen Mann und ihrem achtjährigen Sohn lebt sie in Berlin Kreuzberg. Sie arbeitet als Kulturchefin der Zeitschrift Harper’s Bazaar.

Weitere Themen: Bruce Lee, Karl-Heinz Köpcke, weiße Medienwelt, Tofublöcke & warum das heteronormative Familienbild ausgedient hat.

Bücher von Miriam Stein:

Berlin – Seoul – Berlin. Auf der Reise zu mir selbst, Krüger Verlag

Das Fürchten verlernen: 7 Mutproben, die alles verändern, Suhrkamp Verlag